Les reporters en visite à l'ancienne école de médecine navale de Rochefort

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Les reporters en visite à l'ancienne école de médecine navale de Rochefort
Introduction

Aujourd'hui, direction l'ancienne école de médecine navale, rattachée au Musée de la Marine de Rochefort. Ce qui vous attend : un lieu chargé d'histoire, une bibliothèque géante, un incroyable cabinet de curiosité grandeur nature, en bref, une visite aussi insolite que passionnante !

Paragraphes
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Créée en 1722, cette école est totalement innovante pour l'époque. Son objectif : former des médecins-chirurgiens pour soigner les marins partis des mois, voire des années sur les mers du monde.

Nous voici donc sur les pas de ces aspirants médecins. De leurs connaissances médicales au XVIIIe siècle à leurs découvertes exotiques ramenées des campagnes maritimes, une visite pas forcément tournée vers les enfants de prime abord, mais qui a su les intéresser par son authenticité. On vous raconte notre expérience...

Un lieu chargé d'histoire, accessible uniquement en visite guidée

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Dès notre arrivée... Alexandra, médiatrice au musée de la Marine, nous explique brièvement comment va s'articuler notre parcours. En effet, l'ancienne école de médecine navale n'est ouverte que sur réservation. Ce qui est plutôt un atout car il permet de bénéficier d'une visite guidée (plus ou moins approfondie selon la formule choisie), et d'avoir un discours adapté selon le public, notamment avec des enfants.

Nous apprenons déjà une information assez étonnante : l'école est restée en activité jusqu'en 1963 ! Et elle a formé jusqu'à 120 médecins par promotion.

Direction le premier étage pour découvrir la grande bibliothèque

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Une salle impressionnante avec des livres... du sol au plafond !

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Plus de 25 000 ouvrages nous entourent : des atlas, des livres sur l'anatomie ou l'ethnologie… des ouvrages dont certains sont très précieux tellement ils sont chargés d'histoire. Ici un Atlas de La Pérouse, là un authentique exemplaire du "dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers", autrement dit la célèbre "Encyclopédie" de Diderot. De quoi rendre très concret quelques cours d'histoire sur le siècle des Lumières...!

Une pièce vraiment incroyable, dont nous pourrons parcourir les rayonnages, là où jadis les officiers de santé - c'est ainsi qu'on les nommait - venaient compléter leurs connaissances.

L'ouverture d'un ouvrage, tout un rituel

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Alexandra nous propose de consulter avec elle l'un des 1837 ouvrages sur classification des mammifères vertébrés. Elle seule est habilitée à ouvrir le livre et à en tourner les pages car la manipulation d'ouvrages anciens nécessite quelques précautions. Les enfants avaient déjà remarqué que certains livres étaient bien "installés" sur des petits coussins pour ne pas abimer leur reliure.

Tous ces éléments nous font prendre conscience de la richesse de ces reliques, qui ont été écrites et dessinées à la main, il y a fort longtemps.

Après les livres et la théorie, place à la pratique. Direction le 2e étage pour les collections d’anatomie humaine, d’ethnographie et d’histoire naturelle.

Un cabinet de curiosité version XXL

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Cet étage présente des collections vraiment incroyables faisant état des recherches et connaissances médicales, telles qu'elles étaient au XVIIIe siècle.

Une pièce dont certains éléments peuvent être un peu impressionnants pour les enfants au premier abord. Et pourtant, c'est bien la salle qu'ils auront préférée au final. Eh oui, observer un vrai squelette humain, le système sanguin complet, des crânes d'hommes de différentes ethnies... on ne voit pas ça tous les jours !

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Plus de 600 instruments de chirurgie sont également exposés. Des outils utilisés à l'époque pour opérer, arracher des dents...qui ressemblent un peu à des instruments de torture. A les regarder de près, on se dit que c'est une vraie chance d'être né à notre époque ;-)

Tout aussi épatant : les innombrables flacons positionnés dans d'immenses vitrines, comme des potions magiques.

Le lieu a été conservé tel qu'il était au milieu du XIXe siècle. On imagine facilement les apprentis médecins venir observer et faire leurs recherches à partir des éléments ramenés des explorations par leurs prédécesseurs.

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Et aussi des squelettes d'animaux qui interpellent les plus petits

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Crâne de cheval, d'ours, de crocodile trônent aussi derrière les vitrines. Vite repérés par notre plus jeune reporter de 5 ans ! D'ailleurs, lorsque des enfants font partis de la visite, le discours est adapté et les guides font attention à ne pas s'arrêter devant les éléments les plus impressionnants.

Nous terminons nos découvertes par les collections ethnographiques, rapportées par les officiers de santé de Rochefort lors de leurs voyages d’exploration.

Réservez votre visite à l'ancienne école de médecine navale

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L'ancienne école de médecine est ouverte toute l'année (sauf en janvier). Deux types de visites guidées sont proposées :

  • L'essentielle (durée 45 mn, conseillée pour les familles)
  • L'officier de santé, plus complète mais aussi plus complexe pour les enfants (durée 1h30).

Nous vous conseillons de découvrir cet atypique musée en famille avec des enfants à partir de 9/10 ans, pour qu'ils soient en âge de saisir toute la richesse du lieu.

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    Pour compléter votre visite, vous pouvez également visiter le Musée de la Marine, dont la visite est très ludique grâce au livret-jeu conçu pour les enfants (retrouvez notre reportage au Musée de la Marine ICI). Situé au cœur de l'Arsenal, à 5mn de l'ancienne école de médecine, vous y découvrirez toute l'histoire maritime de Rochefort.

    Tarifs :

    • Visite guidée « L’essentielle » (45mn)
      • 8€ /adulte
      • Gratuit pour les enfants et jeunes jusqu'à 26 ans
      • 12€ billet jumelé avec le Musée de la Marine
         
    • Visite guidée « Officier de santé » (1h30)
      • 16€ /adulte
      • 6€ /enfant jusqu'à 18 ans et 8€ de 18 à 26 ans
      • 15€ billet jumelé avec le Musée de la Marine

    Renseignement et réservation : 05 46 99 59 57 ou rochefort@musee-marine.fr

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