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Plongée dans les carrières de la Pierre de Crazannes...

Plongée dans les carrières de la Pierre de Crazannes...

Une plongée dans la jungle tel Indiana Jones pour nos reporters...pourtant nous sommes bel et bien restés en Charente-Maritime, à la découverte du site de La Pierre de Crazannes ! Une très belle visite, vraiment dépaysante !

CASQUES POUR PETITS AVENTURIERS

CASQUES POUR PETITS AVENTURIERS

Avant de partir pour la visite guidée, tous les reporters et visiteurs, petits et grands, doivent enfiler une charlotte et s'équiper d'un casque (tout est fourni par l'équipe du site). Un équipement aux parfums d'aventure qui plait plutôt bien aux enfants !

Actuellement, dans le contexte sanitaire du Covid, le masque est également obligatoire pour la visite.

Une fois les casques ajustés, nous voilà parés pour la découverte de ces anciennes carrières désormais envahies d'une végétation luxuriante !

PARTONS EXPLORER LA PIERRE DE CRAZANNES

Nous voilà partis pour une visite rythmée par les explications de Mathilde sur l'histoire des carrières, l'usage qu'on en faisait, la vie des carriers de l'époque... Tout en distillant ses informations, Mathilde nous propose des haltes sur différents points stratégiques du site, pour observer la pierre et surtout la végétation qui s'est incroyablement développée depuis l'arrêt des carrières en 1945... Une balade qui ne ressemble à aucune autre !

VEGETATION, FAUNE ET FLORE AU COEUR DE LA VISITE

VEGETATION, FAUNE ET FLORE AU COEUR DE LA VISITE

L'une des plantes caractéristique du site est la fougère Scolopendre sporange qui se plait particulièrement ici grâce aux conditions favorables créées par la canopée et les parois rocheuses.

Et la présence de cette végétation remarquable, développée au fil des années, a permis à toute une faune d'investir le site : renards, chevreuils, chouettes et hiboux, chauves-souris, lézards, couleuvres et salamandres, sans oublier la Lucane cerf-volant, un insecte xylophage qui permet de débarrasser les carrières des bois morts. Et aussi la genette, ce mammifère de la famille des fouines que l'on peut parfois confondre avec un chat qui fait partie des espèces protégées.

L'HISTOIRE DE LA PIERRE DE CRAZANNES : UNE CELEBRITE MONDIALE !

L'HISTOIRE DE LA PIERRE DE CRAZANNES : UNE CELEBRITE MONDIALE !

Nous apprenons entre autre que la Pierre de Crazannes a servi à de nombreuses constructions et bâtiments d'exception : Fort Boyard notamment, mais aussi le port de La Rochelle et celui de Rochefort, le Phare de Cordouan. D'ailleurs, dès l'Antiquité, la Pierre de Crazannes, reconnue pour ses qualités d'imperméabilité, de pureté et de blancheur, a servi à construire la Via Agrippa, l'un des axes routiers construits par les Romains à l'époque, menant de Mediolanum Santonum (Saintes) à Lugdunum (Lyon).

La vie des carriers était difficile, et on était carrier de père en fils. Nous imaginons un peu ce que pouvait être la vie pour un garçon de 8 ans dans ces carrières... Un petit Paul a d'ailleurs gravé son nom avec les dates 1909-1910... Saurez-vous retrouver ce détail dans les carrières (votre guide vous aiguillera, on vous rassure !).

Mathilde nous explique la technique employée pour tailler la pierre dans ces masses énormes, parfois truffées de silex... Il fallait 3 jours pour détacher un bloc, en faisant une saignée de 1m puis le temps que le bloc se détache de la roche avec des rondins de bois humidifiés... ça s'appelle "faire avec les moyens du bord" !

Le transport des blocs était à lui seul toute une aventure tant on imagine le poids des charges à transporter... Une charette avec un siège "porte-fainéant" aidait à sortir les pierres du site, qui partaient ensuite en voilier ou en gabarre pour un transport au long court par voie fluviale...

Hé oui car la Pierre de Crazannes s'exportait très bien ! Elle a, entre autre, été utilisée pour la consruction de la Place principale de Bruxelles en Belgique, de la ville de Bilbao pour près de 15%, et même pour la devanture de l'hôtel de ville de Los Angeles. Comme quoi ce patrimoine de la Charente-Maritime a su s'exporter et voyager dans le monde entier ! La légende raconte même qu'on pourrait retrouver de la Pierre de Crazannes dans un célèbre monument des Etats-Unis mais on ne vous en dit pas plus...

Nous passerons par des carrières à ciel ouvert, des carrières semi-souterraines, emprunterons des escaliers plus ou moins escarpés, et franchirons une passerelle pour avoir un aperçu des 18 hectares du site protégé. A l'époque, les carrières représentaient plus de 100 ha !

Une chouette visite guidée, à conseiller à partir de 5/6 ans pour des raisons de sécurité, et pour que les enfants puissent profiter de toutes les explications sur l'histoire des carriers. La visite du site ne s'arrête pas là puisque nous allons maintenant découvrir le P'tit Parcours de Geny...

LE P'TIT PARCOURS DE GENY

LE P'TIT PARCOURS DE GENY

Geny la genette, dont on vous a parlé plus haut, nous invite à la suivre sur ce petit sentier de 600m jalonné de petites énigmes... Des livrets-jeux nous ont été remis à l'accueil en fonction de l'âge des reporters (3-8 ans et 8-12 ans).

Ce parcours est adapté aux enfants, sécurisé et sans escaliers, permettant un accès en poussette ou en fauteuil.

Les énigmes nous envoient d'un point à un autre, et les enfants courrent pour résoudre leur questionnaire. Le parcours passe tout seul, toujours au milieu de la végétation luxuriante et parmi quelques sculptures monumentales.

Tout au bout du sentier, nous rencontrons l'une des sculptrices du site qui nous explique un peu son travail et son prochain projet : une chauve-souris !
Le site propose également des ateliers sculpture pour adulte et enfants à partir de 7 ans.

Une très belle sortie familiale, entre balade et visite, à la fois instructive et ludique. Notre famille de kidi-reporters a été ravie d'en savoir plus sur ces carrières de Crazannes, que nous avions jusqu'alors juste aperçu en prenant l'autoroute La Rochelle-Saintes. Un superbe patrimoine de notre département à découvrir !

Merci à Catherine, Mathilde et toute l'équipe de la Pierre de Crazannes pour leur accueil. Et merci à Gabriel, Maé, Eléna, Mélody, Stéphane et Gaël, nos reporters du jour !

INFOS PRATIQUES

> Où se trouve l'Echappée Nature de la Pierre de Crazannes ? Au coeur des carrières de Crazannes bien sûr ! Plus précisemment, au centre du triangle Saintes / Rochefort / Saint Jean d'Angély, en Saintonge Dorée.

> Tarifs :
- Parcours des Carriers (visite guidée) : Adulte 6€ / Enfant de 6 à 14 ans 4€
- P'tit Parcours de Genny : Adulte 3,50€ / Enfant 2,50€
- Entrée groupée Parcours Carriers + Genny : Adulte 7€ / Enfant 5€
- Gratuit pour les moins de 6 ans

> Périodes d'ouverture : le site de la Pierre de Crazannes est ouvert du 1er avril au 1er novembre 2020 :
- du 1er avril au 14 juin et du 15 au 30 septembre : tous les jours de 10h à 12h et de 14h à 17h30 (fermé le lundi).
- du 15 juin au 14 septembre : tous les jours, de 10h à 12h et de 14h à 19h.
- du 1er octobre au 1er novembre : les mercredis, samedis et dimanches, de 10h à 12h et de 14h à 17h.

> Infos / réservations05 46 91 48 92.
>> Plus d'infos : site web de la Pierre de Crazannes

> Agenda des animations à la Pierre de Crazannes

Le réseau "ÉCHAPPÉES NATURE" : le site de la Pierre de Crazannes fait partie du réseau Échappées Nature, géré par le département de la Charente-Maritime.
ON AIME AUSSI : parmi les autres Echappées Nature à découvrir en Charente-Maritime, nous vous recommandons tout particulièrement le Parc de l'Estuaire à St Georges de Didonne, le Marais aux Oiseaux à Dolus d'Oléron et l'Asinerie du Baudet du Poitou à Dampierre sur Boutonne.


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Reportage réalisé en juillet 2020 par Adeline Rousseau pour Kidiklik Charente-Maritime. Crédit photos : © Adeline Rousseau

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